Οι Κούρδοι είναι ένας αρχαίος αυτόχθονας λαός της Μικράς Ασίας και της Μέσης Ανατολής. Δεν είναι Τούρκοι, δεν είναι Άραβες, δεν είναι σημιτική φυλή.

To όνομα «Κούρδος» συμπίπτει με τη νεοπερσική λέξη Κιούρτ που σημαίνει ήρωας. Σε αρχαιότατες επιγραφές της Ασσυρίας αναφέρονται ως Κούρτι, Χούρτι ή Κάρτι.
Ο Ξενοφών στο Κύρου Ανάβασις αποκαλεί τους Κούρδους